El Microscopio √ďptico

       El mundo de la ciencia, particularmente el campo de la biología recibió un enorme aporte desde la aparición de un notable instrumento: El microscopio óptico. Este instrumento abrió las puertas a un nuevo mundo hasta entonces invisible, gracias a que él permitía observar en el laboratorio un microcosmos desconocido.

Gracias al microscopio óptico fue posible descubrir y develar el funcionamiento de células y tejidos, con lo cual el mundo de la medicina dio un salto al futuro que ahora conocemos. En este artículo pretendemos, a modo de una introducción al microscopio óptico, dar a conocer las generalidades del microscopio.

Para cumplir con tal cometido es preciso conocerlo, surgiendo la pregunta ¬ŅQu√© es el microscopio √≥ptico? Para dar una breve y precisa definici√≥n del microscopio; Este es un aparato equipado con lentes, que gracias a un haz de luz permiten ver una imagen aumentada de una muestra. As√≠, es posible ver objetos muy peque√Īos para el ojo humano.

No obstante, la información sobre el microscopio abarca muchas más cosas como su historia, el funcionamiento, las partes que lo componen, los tipos, la descripción del microscopio y más. Todo eso es precisamente lo que abordaremos en este artículo. Sin más preámbulos, empecemos nuestro recorrido por el mundo del microscopio ocular.

Historia del Microscopio √ďptico

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La historia del microscopio √≥ptico se remonta a finales del siglo XVI y principios del siglo XVII, existiendo a√ļn en la actualidad una controversia sobre quien invent√≥ el microscopio √≥ptico.

El primer microscopio √≥ptico se atribuye al fabricante de lentes holand√©s Zacharias Janssen en 1590. Este a una edad cercana a los 8 y 10 a√Īos realiz√≥ un montaje de 2 lentes en un tubo de metal, luego con la ayuda de su padre, Hans Janssen, se cre√≥ el primer microscopio √≥ptico compuesto de la historia. Sin embargo, otros investigadores consideran como verdadero inventor del microscopio √≥ptico al alem√°n Hans Lippershey, quien previamente hab√≠a patentado el telescopio. El tercero de estos posibles padres del microscopio √≥ptico es el cient√≠fico Galileo Galilei quien en 1609 cre√≥ su propio microscopio.

La evolución del microscopio óptico

Debieron pasar m√°s de 50 a√Īos para que este artefacto ganara relevancia. En 1665 el cient√≠fico brit√°nico Robert Hooke realiz√≥ mejoras en el modelo del microscopio √≥ptico antiguo llevando el aumento a 50x. A su vez realiz√≥ estudios que public√≥ en el libro Micrographia, as√≠ Hooke dio origen a la micrograf√≠a o registro de aquello observado a trav√©s de un microscopio √≥ptico.

Posteriormente, otro holand√©s, Anton van Leeuwenhoek realiz√≥ un enorme aporte a la √≥ptica y a la microscop√≠a. Fabric√≥ peque√Īos lentes esf√©ricos que otorgaban a sus microscopios simples un aumento de hasta 200x. De esta manera Leeuwenhoek inici√≥ propiamente la ciencia de la microscop√≠a, pues su microscopio fue capaz de revelar un mundo de cosas tan peque√Īas que eran invisibles al ojo humano.

evolucion-del-microscopio    evolucion-del-microscopio    evolucion-del-microscopio

 

En los siglos subsiguientes, se produjeron mejoras en las lentes capaces de corregir diversas aberraciones √≥pticas. En el siglo XIX, Carl Zeiss, cre√≥ una compa√Ī√≠a de fabricaci√≥n de microscopios. Su aspiraci√≥n era poder construirlos basado en c√°lculos exactos, no en pruebas emp√≠ricas. Con la incorporaci√≥n de Erns Abbe a la empresa Zeiss gener√≥ un impacto en la ciencia. Abbe demostr√≥ que exist√≠a un l√≠mite en la capacidad de aumento de los lentes que usan luz natural. Con ello abri√≥ las puertas al desarrollo de nuevos tipos de microscopios.

Características del microscopio óptico

El microscopio óptico es una herramienta de uso científico cuya estructura, en líneas generales, obedece a una estructura que ha permanecido casi inalterada. Es decir que el esquema del microscopio óptico es el mismo desde sus orígenes. Este es; Un sistema de lentes, un objetivo y un ocular, que combinados producen el efecto de aumento de la imagen.

Otra característica fundamental que diferencia a los microscopios ópticos de otros, es que emplea luz, por eso también se le conoce como microscopio de campo claro. Gracias a las adaptaciones y modificaciones modernas, podemos encontrarlos binoculares o monoculares.

Partes del Microscopio óptico y sus funciones

En líneas generales, todos los microscopios ópticos comparten la misma estructura, lo que hace algo relativamente estandarizado su funcionamiento. Además, al conocer cuáles son las partes del microscopio podemos también entender cómo están hechos los microscopios ópticos. Para simplificar el estudio de las características de las partes del microscopio óptico, podemos dividirlas en 3 grandes sistemas: el mecánico, el óptico y el de iluminación.

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Sistemas del microscopio óptico

El primero a mencionar es el sistema mecánico de un microscopio óptico. Este consiste en brindar soporte al microscopio como tal. Se le puede considerar el cuerpo del microscopio óptico, ya que es el soporte físico del sistema óptico. Además, cuenta con partes móviles que garantizan un enfoque adecuado. Las partes del sistema mecánico del microscopio óptico son:

  • La base o pie: Esta parte del sistema mec√°nico del microscopio √≥ptico que se ubica en la parte inferior. Permite darle equilibrio al microscopio impidiendo el balanceo. La forma m√°s habitual en la que encontramos la base del microscopio es rectangular o en Y.
  • El brazo: Denominado alternativamente como columna o asa, el brazo del microscopio √≥ptico sirve para unir al tubo √≥ptico, ubicado en la secci√≥n superior, con el lugar donde se depositan las muestras a observar, que est√° en la secci√≥n inferior.
  • La platina: Se encarga de llevar encima la muestra que va a ser estudiada. Esta elaborada en metal y tiene un agujero en su parte central que permite el paso de iluminaci√≥n emanada de la fuente de luz. Para fijar la muestra esta se coloca en una franja de cristal denominada l√°mina y se usan las pinzas de la platina.
  • Las pinzas: Estas peque√Īas partes son met√°licas y se encuentran adosadas a la platina. De manera caracter√≠stica, las pinzas tienen una longitud promedio que oscila entre los 9 y los 7 cent√≠metros. En t√©rminos concretos, las pinzas permiten fijar la muestra.
  • El tornillo macrom√©trico: Es la parte responsable de realizar un movimiento vertical de la muestra con respecto al objetivo para lograr enfocar la imagen en funci√≥n de la capacidad visual del observador.
  • El tornillo microm√©trico: A¬†trav√©s del tornillo microm√©trico es posible ajustar la nitidez de la imagen pues el desplazamiento de la platina que este logra es mucho m√°s lento y por lo tanto m√°s preciso.
  • El rev√≥lver: En el rev√≥lver del microscopio es una parte giratoria en la cual se van los distintos objetivos. Esto permite, con tan solo dar vuelta al revolver, cambiar el objetivo y por lo tanto conseguir un mayor o menor grado de aumento de la imagen.
  • El tubo: Es uno de los principales componentes del microscopio que est√° adosado al brazo. ¬†El tubo del microscopio √≥ptico sirve para sostener los oculares. El tubo siempre se encuentra perfectamente alineado con los objetivos.
  • El cabezal: El cabezal contiene las partes del sistema √≥ptico del microscopio ocular m√°s cercanas al observador. Adem√°s, el cabezal est√° conectado a la caja de prismas para lograr una perfecta correcci√≥n de la direcci√≥n de la luz.
  • La l√°mina.
  • La cremallera: Esta parte del sistema mec√°nico del microscopio √≥ptico es la responsable de realizar el desplazamiento vertical para lograr el enfoque. Es controlado por los tornillos.
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Revolver del Microscopio

Por su parte el sistema √≥ptico re√ļne los elementos fundamentales del microscopio en s√≠, al contemplar las lentes objetivo y la lente ocular. Este sistema es el que permite las funciones de enfoque y ampliaci√≥n de la imagen de la muestra observada. Este sistema posee de las siguientes partes:

  • El objetivo: Grupo de lentes dispuestos muy cerca de la muestra y su funci√≥n es realizar el aumento de √©sta. Los objetivos del microscopio √≥ptico proyectan la imagen al ocular. Usualmente los microscopios modernos cuentan con varios objetivos que est√°n fijados al rev√≥lver. Hay distintos tipos de objetivos, como los de inmersi√≥n o los secos, con los que se logran diversos niveles de aumento. Por lo general los objetivos que cuentan con aceite de inmersi√≥n tienen un poder de aumento de 100x o m√°s.
  • El ocular: Dispuesto en el cabezal, es la parte que ocupa la posici√≥n superior del microscopio √≥ptico y es, a su vez la m√°s cercana al observador. En √©l se produce otro aumento de la imagen proyectada por el objetivo. Esta pieza usualmente es intercambiable para conseguir diversos aumentos o caracter√≠sticas especiales en la observaci√≥n.
  • El diafragma: Esta pieza se encarga de controlar el tama√Īo de la abertura por donde ha de pasar la luz que va a dar con la muestra. As√≠, el diafragma es capaz de controlar el nivel de contraste por lo cual debe ajustarse en funci√≥n de los requerimientos del objetivo.
  • El condensador: Tiene la propiedad de concentrar, gracias a un conjunto de lentes, la iluminaci√≥n emanada de una fuente de luz, para as√≠ lograr uniformidad. El condensador, generalmente se puede ubicar entre la muestra y la fuente de luz.
  • Las lentes: Son la base fundamental de todo el sistema √≥ptico del microscopio. Se encargan de manipular la luz para as√≠ conseguir una proyecci√≥n aumentada de la muestra estudiada. Este sistema de lentes cuenta con los lentes convergentes, que no son m√°s que los objetivos y el ocular.
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    Revolver y platina del microscopio

En cuanto al sistema de iluminaci√≥n del microscopio √≥ptico el mismo se ha dise√Īado para dirigir la fuente de luz, natural o artificial, hacia la muestra. De esta forma, se garantiza que el observador cuenta con la iluminaci√≥n adecuada. Algunos autores consideran que el sistema de iluminaci√≥n del microscopio √≥ptico es parte del sistema √≥ptico como tal. Del sistema de iluminaci√≥n resaltan los siguientes elementos:

  • El foco: Es en pocas palabras la fuente de luz y dirige los rayos luminosos a la muestra. La posici√≥n del foco con respecto a la muestra va variar si se trata de luz artificial o natural.
  • La l√°mpara.
  • El espejo: El espejo del microscopio √≥ptico est√° ubicado debajo de la platina y su funci√≥n es dirigir la luz hacia la muestra. Solo encontramos espejos en los microscopios si estos no tienen sistema de iluminaci√≥n propio. Estos espejos tienen dos caras: una plana para reflejar la luz natural y una c√≥ncava para la artificial.
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Oculares del Microscopio

Tipos de Microscopios ópticos

En la actualidad los avances de la ciencia han producido una gran variedad de microscopios que se adaptan a los requerimientos de las investigaciones científicas. Esto trae como consecuencia que hoy en día podamos contar con una amplia gama de microscopios modernos. Ya que estamos hablando de los microscopios ópticos, solo nos enfocaremos en ellos, sus funciones y principales características

microscopio-campo-claroMicroscopio de campo claro

Con este artefacto se puede realizar observaciones sencillas, ya que la luz logra atravesar o ser reflejada por la muestra. En los microscopios de campo claro no se emplean filtros o elementos polarizadores para observar la muestra. Por lo general, la muestra suele ser te√Īida para conseguir un contraste con el fondo iluminado, esto se debe a que el foco se encuentra por debajo de lo observado. En todo caso es el instrumento con el cual se pueden hacer las observaciones m√°s simples en la microscop√≠a.

Es preciso resaltar que todos los microscopios ópticos cuentan con la capacidad de hacer observaciones de campo claro. Las observaciones de tejidos o células vivas deben hacerse con tinturas para crear un contraste.

 

microscopio-de-campo-oscuroMicroscopio de campo oscuro

Cuenta con una forma de iluminaci√≥n oblicua que impide que la luz se concentre en una sola parte, permitiendo la dispersi√≥n de los rayos de luz. As√≠ se consigue una iluminaci√≥n uniforme sobre la muestra logrando un contraste sin la necesidad de emplear tintes. Este tipo de microscopio es perfecto para identificar con claridad contornos o bordes de lo observado, pero no resulta muy √ļtil para las partes internas de c√©lulas o tejidos vivos.

Microscopio de contraste de fases

En este tipo de microscopio óptico se aprovecha del hecho de que la luz viaja a distintas velocidades dependiendo del entorno en la que se propague. En los microscopios de contraste de fases se aumenta esta propiedad de la luz para obtener distintos tipos de contrastes en la imagen de la muestra. De tal forma que con un microscopio de contraste de fases no se requiere el uso de tinturas, en especial en la observación de tejidos y/o células vivas.

Microscopio de luz polarizada

Es un microscopio óptico equipado con polarizadores para conseguir manipular la onda de luz revelando características particulares de las muestras. Es muy empleado en las geociencias para estudiar muestras de minerales, rocas y cristales, por lo cual también recibe el nombre de microscopio petrográfico.

microscopio-de-interferenciaMicroscopio de interferencia

Fabricado por primera vez en 1930, el microscopio de interferencia tiene un principio √≥ptico parecido al microscopio de fase. Sin embargo, se diferencia de este √ļltimo por su capacidad de ofrecer datos de tipo cuantitativos de la muestra. En la pr√°ctica, esto se traduce en que el microscopio de interferencia permite observar las diferencias en el √≠ndice de refracci√≥n. Con ello se puede determinar el peso seco de lo observado.

Microscopio de contraste de interferencia diferencial

El microscopio de contraste de interferencia diferencial o DIC es usado para obtener excelentes resultados de contraste en muestras que no se han te√Īido o no se pueden te√Īir. Basado en el principio √≥ptico de los cambios en la longitud del camino √≥ptico obtiene resultados distintos a los microscopios de contraste de fase y de interferencia. As√≠ el observador puede visualizar una imagen que da la apariencia de ser tridimensional.

Microscopio de Luz Ultravioleta

En vez de emplear un haz de luz visible, este microscopio usa luz ultravioleta, lo cual le da su nombre. Con ellos es posible observar muestras que de otra forma no sería posible, ya que la longitud de onda ultravioleta, por ser más corta, desvela otros niveles de contraste que no se obtiene con la luz normal. Por otro lado, este tipo de microscopio ofrece una resolución mucho más elevada.

Microscopio de Fluorescencia

Este tipo de microscopio emplea distintas longitudes de onda para lograr una imagen fluorescente de una muestra. As√≠ se pueden ver resoluciones que resultan √ļnicas. Estos microscopios funcionan gracias a la inclusi√≥n de l√°mparas de vapor de mercurio o de xen√≥n y un conjunto de filtros especiales que inclusive, permiten revelar la luz emanada por ciertos objetos.

microscopio-confocalMicroscopio Confocal

Es una variedad o subtipo de microscopio de fluorescencia en el cual la muestra no se ilumina completamente desde el principio. Por el contrario, se va realizando un proceso de iluminación gradual y paulatino hasta conseguir la imagen completa. Es un proceso por punto que, de hecho, permite obtener una muestra muy detallada de lo observado.

¬ŅC√≥mo Funciona el Microscopio √ďptico?

Ha llegado el momento que nos internemos en el funcionamiento del microscopio óptico. Si bien existen varios tipos de este instrumento, los principios básicos son los mismos para todos, por lo cual nos vamos a concentrar en esta estructura fundamental para responder a ésta pregunta.

Para responder la pregunta de c√≥mo funciona el microscopio √≥ptico, tenemos que establecer el esquema b√°sico o fundamental de este. En principio, los microscopios modernos son todos compuestos, es decir poseen un sistema de lentes que combina dos o m√°s lentes para observar una imagen aumentada de un objeto peque√Īo que llamaremos muestra.

 En líneas generales, el microscopio óptico cuenta con un foco, ya sea una lámpara o un espejo, que se encarga de enviar un haz de luz a través de una muestra. Así el rayo de luz da como resultado la formación de una imagen en el objetivo. La misma es aumentada y se proyecta hacia el ocular, lugar donde ocurre un nuevo aumento de la imagen, pero en menor cuantía.

La imagen de la muestra que sale del objetivo recibe el nombre de imagen primaria y la misma se forma en el aire que se encuentra en la distancia entre el objetivo y el ocular. Cuando la imagen primaria alcanza al ocular es que se produce el nuevo efecto de aumento, pues esta lente act√ļa como una lupa.

acaro-microscopio
√Ācaro visto al microscopio

 Ya que esta imagen resultante es distinta recibe otro nombre, imagen virtual o secundaria, recibe esta denominación por el hecho que parece estar ubicada en un plano más lejano que la muestra. En términos reales la imagen virtual es una extensión de la imagen final. La cuestión es que ambas coinciden en un punto y es precisamente cuando entran en el ojo del observador.

Los sistemas de lentes modernos se encargan de corregir distintas aberraciones ópticas que son propias de los lentes. Entre estas tenemos la aberración cromática y la aberración esférica. Esto, aparte de aumentar la potencia de resolución y capacidad de aumento explican por qué los microscopios ópticos modernos tiene varios lentes.

Microscopia óptica

En este punto surge entonces una pregunta ¬ŅQu√© es la microscopia? Esta no es m√°s que todos los m√©todos y t√©cnicas empleados para poder ver objetos peque√Īos. Ya que el ojo es capaz de tener una resoluci√≥n de hasta 0,25 mil√≠metros, estos objetos deben ser m√°s peque√Īos que tal escala.

Entre los fundamentos de la microscopia se incluyen todas las medidas que garanticen el apego al método científico, las cuales son intrínsecas y extrínsecas al microscopio. Sobre las primeras, surgen los protocolos de ajuste de iluminación, encendido y preparación del tipo de microscopio que se esté empleando. Esto se debe a que el funcionamiento de un microscopio electrónico, uno atómico y uno óptico son distintos entre sí.

Entre tanto las t√©cnicas extr√≠nsecas suelen ser comunes a todos los aparatos de observaci√≥n microsc√≥pica. Entre estos se incluyen, pero sin ser las √ļnicas, la preparaci√≥n de la muestra, la colocaci√≥n de la muestra y su manipulaci√≥n, el procesamiento del objeto peque√Īo, la fase de interpretaci√≥n de la imagen obtenida y su posterior documentaci√≥n.

En cuanto al proceso de realización de la microscopía óptica esta simplemente consiste en hacer pasar rayos luminosos procedentes de una fuente. Este haz de luz puede reflejarse, refractarse o difractarse en la muestra gracias al juego de lentes. El resultado es una imagen aumentada del objeto estudiado la cual puede ser percibida por el ojo humano. No obstante, en la actualidad estas imágenes pueden ser registradas en fotografías gracias al uso de cámaras digitales incorporadas al sistema de microscopía.

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Microscopio óptico compuesto

Fundamento del microscopio óptico

Uno de los principios del microscopio óptico es que realiza un proceso de ampliación de la imagen que recibe el observador en dos pasos. Como ya fue referido anteriormente, la luz que pasa por la muestra es captada por el objetivo y luego al ocular.

El primer paso de la luz ya sea luz visible, luz ultravioleta o luz polarizada, pasa por la muestra que está ubicada entre el punto focal simple y el doble. Allí todo el sistema de lentes del objetivo proyecta la imagen ya aumentada a la otra lente que recoge esa imagen directamente en su punto focal, para ser precisos en el delantero. De esta forma se crea todo un conjunto de rayos luminosos que son paralelos entre sí y que son captados por el ojo humano, para así formar la imagen real. Como regla general, mientras mayor sean los haces de luz difractados y dispersados en la muestra, mayor será la calidad de la imagen observada en la microscopia.

A través de este principio óptico, un microscopio real es capaz entonces de producir un aumento sustancial de la imagen de una muestra. Así se revela todo un mundo que en apariencia es invisible.

Poder de resolución del microscopio óptico

ácaro-al-microscopioLo primero que hay que establecer con claridad cuando hablamos de resolución es que esta no es lo mismo que aumento. La resolución del microscopio óptico es entonces la capacidad de este demostrar dos puntos cercanos como elementos visuales distintos y separados. Esto se traduce en que un mayor poder de resolución de un microscopio óptico permitirá al observador obtener una imagen más definida.

F√≠sicamente hablando, la resoluci√≥n de un microscopio √≥ptico es inversamente proporcional a la distancia m√≠nima en la cual se pueden discernir con seguridad que dos puntos contiguos son distintos entre s√≠. Por mayor que sea el poder de resoluci√≥n de un microscopio √≥ptico este tiene un tope. Este se encuentra alrededor de los 200 nan√≥metros (0.2 ¬Ķm) y es as√≠ porque la longitud de onda de la luz va de 0,4 a 0,7¬Ķm. Es preciso recordar que no importa cu√°nto se pueden amplificar o aumentar la imagen en los microscopios √≥pticos, ya que la resoluci√≥n tiene un l√≠mite f√≠sico. Adicionalmente es preciso aclarar una serie de conceptos indispensables:

El primero es el l√≠mite de resoluci√≥n del microscopio √≥ptico, que como ya referimos es la distancia m√≠nima en la que se pueden ver como distintos y separados dos puntos muy peque√Īos y cercanos uno del otro. Depende, entre otras cosas de dos variables fundamentales que son la longitud de onda de la luz que se emplee para la observaci√≥n y la apertura num√©rica del microscopio.

Por su parte, la apertura numérica del microscopio se puede resumir como la capacidad que tiene este para recoger los rayos de luz. En términos prácticos, mientras mayor sea la apertura numérica del objetivo, mayor serán el brillo y la resolución de la imagen obtenida. Los lentes de inmersión en aceite son capaces de tener una apertura mayor.

En lo que respecta a la capacidad de aumento de los microscopios √≥pticos modernos puede ser calculado al multiplicar los niveles de aumento se√Īalados por el objetivo y el ocular. Para ilustrarlo con un ejemplo, si el ocular tiene un aumento 5x y el objetivo uno de 20x el aumento del microscopio √≥ptico ser√≠a de 100x.

Cómo usar un microscopio óptico

El microscopio óptico es un aparato sensible y debe ser tratado con ciertos cuidados, no solo para garantizar la integridad del equipo, sino de la observación. Es por tal razón que existen una serie de normas para el uso correcto del microscopio óptico.  En este punto te vamos a indicar cuales son las reglas básicas para el uso y manejo del microscopio.

usos-del-microscopio

Previo al montaje de la muestra:

1.- Retirar la funda que protege al microscopio óptico.

2.- En caso de que sea un microscopio con fuente de luz artificial, con√©ctelo a la fuente de energ√≠a y enci√©ndalo. Aunque no es tan com√ļn en la actualidad a√ļn se encuentran microscopios que usan espejos, en este caso verifique que este no est√© cubierto.

3.- Aseg√ļrese de colocar en posici√≥n el objetivo que tenga el menor aumento. Esto permite realizar una observaci√≥n de car√°cter panor√°mica que luego podr√° ajustar con otros objetivos de mayor poder de aumento.

4.- Ajuste el condensador. Para ello emplea el tornillo de esta parte.

5.- Toma la muestra, previamente preparada y montada entre el portaobjeto y el cubreobjeto. Colócala sobre la platina y asegura de fijarla con las pinzas.

Proceso de observación:

6.- Asuma la posición de observación desde los oculares y realice el proceso de enfoque manipulando el tornillo macrométrico. Recuerde ser delicado y no apresure sus movimientos.

7.- Una vez logre el enfoque deseado, realice sus observaciones, registro y documentación.

8.- Si requiere un mayor aumento, cámbielo pasando al objetivo inmediatamente superior en potencia que se encuentre en el revólver.

9.- Si enfocó bien antes del cambio a un nuevo objetivo solo emplee el tornillo micrométrico manipulándolo lenta y delicadamente. Nunca use el tornillo macrométrico para enfocar cuando use objetivos de gran aumento, ya que están cerca de la muestra y se puede producir un accidente.

10.- Para lograr un contraste más adecuado para su observación no olvide ajustar la entrada de luz que pasa por el diafragma.

Proceso después de la observación:

11.- Concluido el proceso de observación, con el tornillo macrométrico aleje el objetivo de la platina.

12.- Coloque en posición el objetivo de menor aumento.

13.- Proceda a retirar la muestra.

14.- En caso de haber usado técnicas de inmersión, limpie el lente objetivo de cualquier rastro de aceite.

15.- Apague la lámpara y desconecte de la toma de energía el microscopio.

16.- Proteja con su respectiva funda al microscopio.

Usos y aplicaciones del microscopio √ďptico

bacterias-al-microscopioEn la ciencia moderna el microscopio es una herramienta que ha cobrado un papel indispensable dentro de la investigaci√≥n. Esto es especialmente claro cuando necesitamos hacer observaciones de objetos peque√Īos ya sean microorganismos, tejidos, c√©lulas, minerales, entre otros. Por esta raz√≥n el microscopio tiene un sitial de honor en ramas de las ciencias como la biolog√≠a, medicina y dem√°s ciencias naturales.

Pero el utilizar un microscopio no está limitado a las ciencias exactas, en el mundo de las ciencias sociales y las forenses el microscopio tiene un espacio destacado. La antropología, arqueología, museología, historia del arte, entre otras ramas de estos saberes del hombre y la sociedad el microscopio es muy requerido.

Su versatilidad es enorme y podemos englobar el uso del microscopio en diferentes espacios de investigación científica. Entre estos destacan:

  • Instituciones acad√©micas como liceos, escuelas y universidades.
  • Cl√≠nicas y hospitales.
  • Industria (qu√≠mica, farmacol√≥gica, m√©dica, de alimentos, electr√≥nica, textil, entre muchas m√°s).

Funciones del microscopio

La funci√≥n primordial de un microscopio es el permitir observar objetos muy peque√Īos que resultan invisible al ojo humano. Ahora bien, esto es bastante gen√©rico y la funci√≥n del microscopio √≥ptico est√° anclado directamente al fin al cual se encuentre destinado. Dicho en otras palabras, su funci√≥n depende del uso del microscopio como tal.

En este sentido podemos definir un conjunto de ramas de la ciencia que determinan los principales usos de este artefacto:

  • Biolog√≠a y medicina: Ac√° el microscopio es esencial para el estudio de microorganismos, tejidos animales y vegetales, para no solo conocer su estructura, formaci√≥n sino tambi√©n su comportamiento. A esto hay que sumar que permite identificar patolog√≠as y con ello la posibilidad de establecer un tratamiento adecuado.

usos-del-microscopio

  • Ciencias forenses: El microscopio permite la evaluaci√≥n de un variado tipo de muestras consideradas evidencias. Estas pueden ser desde material org√°nico como c√©lulas y tejidos, a materia inorg√°nica. Tambi√©n los microscopios √≥pticos son de utilidad para identificar marcas, rastro y huellas que pueden ayudar a resolver alg√ļn delito.
  • Ciencias sociales y humanidades: En esta √°rea parece m√°s complicado definir que funci√≥n tiene el microscopio, pero en realidad es bastante simple. Resulta en una herramienta que permite ver e identificar patrones, marcas y dem√°s evidencias que ubican a un objeto en un lugar del tiempo. Ac√° se parece mucho su funci√≥n en las ciencias forenses solo que no se trata de reconstruir un delito sino evidenciar como se us√≥ un objeto, cu√°l era su funci√≥n, con que estaba elaborado y/o como se fabric√≥. As√≠ es un recurso indispensable para la arqueolog√≠a o la antropolog√≠a.
  • Geociencias: En las geociencias o ciencias de la tierra el microscopio √≥ptico funciona para distinguir y estudiar minerales, cristales y rocas y con ello determinar su conformaci√≥n y composici√≥n.
  • Ingenier√≠a en general: El microscopio tiene tantas utilidades como ramas de la ingenier√≠a hay. Con ellos podemos ver composici√≥n del grano de metal en piezas o la presencia de microfracturas. Podemos identificar la presencia de agentes pat√≥genos en cadenas de envasados de alimentos y bebidas. Se puede determinar la fiabilidad de tarjetas de circuitos y microchips empleadas en equipos electr√≥nicos. En fin, en el √°rea de la ingenier√≠a y la industria hay un amplio abanico de funciones del microscopio √≥ptico.

Usos del microscopio óptico en el laboratorio

Dentro de un laboratorio, ya sea forense, de biolog√≠a, industrial, etc. y sea necesario hacer observaciones en objetos muy peque√Īos se necesita un microscopio. Nuevamente nos encontramos con el hecho que existen diversos tipos de laboratorio y en ellos las funciones o usos del microscopio son distintas.

microscopio-en-laboratorio

En líneas generales podemos destacar los siguientes usos que resultan en los más comunes:

  • Ver e identificar microorganismos, c√©lulas y tejidos animales y vegetales.
  • Comprobar y distinguir las estructuras, formas, reacciones y comportamiento que componen la muestra a observar.
  • Identificar huellas, marcas, trazas en objetos o muestras que permitan realizar una identificaci√≥n sobre lo que es, c√≥mo est√° fabricado, porqu√© se encuentra en determinadas condiciones, etc.
  • Constatar la presencia o no de microorganismos o agentes que puedan resultar perjudiciales a la salud.
  • Precisar o despistar la presencia de una patolog√≠a en un ser vivo, as√≠ como el funcionamiento de √≥rganos y c√©lulas.
  • Realizar chequeo de control de calidad de productos y piezas a nivel microsc√≥pico.

Importancia del microscopio

Desde su aparici√≥n y uso en ciencias a partir del siglo XVII, el microscopio gener√≥ un impacto enorme en la historia de humanidad. Lo que nos da luces de ¬ŅCu√°l es la importancia del microscopio?

Podemos decir que uno de sus principales aportes al mundo de la ciencia es que demostró la existencia de un microcosmos. En ese mundo diminuto, habitan millones de microorganismos que eran la respuesta a las enfermedades de hombres, animales y plantas. De este modo, el microscopio y los descubrimientos asociados a él rompieron de lleno con una cosmovisión y paradigma en el cual lo mágico religioso era la explicación de ciertos fenómenos como las epidemias o plagas.

Es así como el microscopio y la microscopia se revisten de una enorme importancia en la medicina y en la salud. Ya que este aparato, sus métodos y técnicas, hicieron posible determinar la naturaleza real de enfermedades, microbios, células y tejidos orgánicos. Esto también va de la mano con el papel determinante del microscopio en la biología. De hecho, podemos decir sin temor a equivocarnos que la mayor importancia del microscopio en la ciencia fue precisamente abrir nuevos espacios de estudio. Gracias a él surgieron ramas como la microbiología y biología celular, que dieron un nuevo marco de comprensión en el estudio de seres vivos.

Los aportes del microscopio no se limitaron a la mera observación científica, sino que rápidamente tuvo una gran cabida dentro de un mundo que se abalanzaba a una revolución industrial. Es así como la importancia del microscopio en la industria y en la química se hizo sentir ampliamente durante el desarrollo del siglo XVIII en adelante.

La relevancia de sus aportes, lo indispensable de su uso y su importancia en la ciencia hacen de este fabuloso artefacto una pieza clave en cualquier laboratorio.

Imágenes de microscopios ópticos

Si después de este extenso articulo haz quedado con ganas de conocer aun más sobre estos increíbles instrumentos de la ciencia, te dejo acá abajo unas fotos que serán de tu agrado!